維他命C、魚油有益?有些保健產品可能愈食愈不保健

由今個星期開始,「」將於shemom撰寫專欄,分享各式各樣醫護界所見所聞,解釋種種業外人並不熟悉的醫護守則及程序。以專業角度講解流行病理及健康資訊,也分享有關家庭、孩童健康的個人見解。

 

維他命C、魚油有益?有些保健產品可能愈食愈不保健

現代人注重健康,市面上的膳食補充劑也琳瑯滿目,不知道你會不會也有給自己或家人服用的習慣?

 

不少保健產品的研發原意,是給一些有需要的人服用。例如體弱多病的老人、全素食者、長期病患者,又或者孕婦等。最大的原因,是他們或因為飲食習慣,又或是身體機能某程度的障礙,而令身體欠缺某種類型的營養或物質,而這些保健產品就可以針對性地提供他們的所需。

 

除非有醫生的建議,對於一般人來說,這些保健產品的需要性其實相當之低。但因為這年代人們生活質素平均都提升了不少,對於健康的追求也去到一個相當高的水平,不少保健產品製造商眼見市場如此龐大,自然就更積極地推廣他們的商品。從各種宣傳平台上不斷強調某種營養物質對身體的重要作用,從而引導消費者花費鉅款去購買這些他們本身並不特別需要的

 

服食可能有壞處

我們暫且放下有關商業行為的種種,回到最根本的議題,就是這些保健產品除了其所宣示的「好處」之外,又會不會有甚麼「壞處」?

 

幾乎每一家保健產品製造商都會花錢請專業的人士去給他們的產品做「研究」,這些研究結果往往出自一些非常具名氣的組織,容易令人信服。但事實上這些拿着製造商資金去做的研究可信性有幾高?我們得先想一想。

 

而不少同樣具有權威性的獨立研究,都對這些保健產品抱持非常有保留的態度。尤其是為數不少的醫生專家,特別不建議小朋友服用各種營養補充劑或保健產品。

 

一個飲食正常的人,他們應該已經能從健康飲食中吸收足夠的、營養及礦物質。在此情況下如他們再加上不必要的補充劑,往往只會弄巧反拙。

 

C、D及,服食過量均有害

舉例說,進食太多c,會刺激腸胃黏膜,導致腹瀉。長期服食過量更會引致腎結石。攝取過量,會過度壓抑免疫反應,反而令到免疫力下降。魚肝油攝取過量,會累積在肝臟等器官,嚴重可導致肝硬化及肝衰竭。而吸收太多D,會產生毒性反應,引致腎結石及增加患上某些癌症機率。

 

從以上例子可見,以為「愈多營養就愈好」,「服用愈多補充劑就愈好」,這種心態其實相當危險。尤其是小朋友,因為他們的肝腎功能尚未發展成熟,要到起碼五歲以上 才能接近成人的肝腎功能相約。

 

難達「天然」、「有機」標準

再者,這年代我們常說食物要天然,要有機,而保健產品即使如何強調自己天然有機,在製作過程都無可避免地需要加入各種各樣的穩定劑、防腐劑。更簡單一點講,絕大部份天然的食物,正常擺放下的保鮮期最多都只是幾天的事,而我可沒見過有任何保健產品的建議食用日期,是由出廠起計只得幾天的。這一點大家可以自己衡量一下,到底這些號稱天然的產品,可以有幾「天然」?

 

此外,除了小部份標明是給小兒服用的除外,市面上絕大部份營養補充劑或保健產品,都沒有在小朋友身上做過測試,所以其對於小朋友服用後,會否有任何副作用,實在沒任何證據可以作準。

 

 

別靠解決問題

每一位小朋友總會有某程度上的問題,而作為一位媽媽,我也明白有時會擔心,小朋友在某種類的營養上會有不足的問題。但除非他們的問題嚴重到需要醫生協助的程度,用藥物類的產品去處理,始終不是一個理想的方法。

 

小朋友有問題,作為父母就應該想辦法改善他們的飲食習慣。迴避問題而用這些昂貴又不健康的保健產品去安慰自己,到頭來小朋友會受到的傷害可能更大。

 

最後給大家多一個小知識,不論大人小朋友要留意,就是有些營養補充劑、保健產品是絕對不可以與其他藥物一起服用的。例如不可以與阿士匹靈一起服用,因為具有抗凝血及降低血壓作用,如果再服用阿士匹靈或降血壓藥,就會增加出血風險及令血壓突然下降的機會。

 

營養補充劑和保健產品不可以亂食,想知道小朋友或大人有沒有需要,應該向你的兒科醫生或家庭醫生了解更多。

 

 

本文作者:

兩子之母,護理學碩士畢業,任職公立醫院護士超過十年,曾經於最前線對抗沙士疫症,及後晉升醫院護士長。因懷有提升香港護理行業者質素之理想而開展教育事業,於多間專上學府擔任護理系講師多年。

 

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