英國註冊營養師陳玉儀訪問:小朋友如何保持腸道健康,提升免疫力?

英國註冊營養師陳玉儀訪問:小朋友如何保持腸道健康,提升免疫力?

最近愈來愈多家長關注小朋友免疫力問題。我們訪問了英國註冊營養師陳玉儀,從營養學角度出發,探討如何從飲食着手,提升小朋友的免疫力。

 

如何提升小朋友的免疫力和腸道健康?

其實不只小朋友,每個人的腸胃好壞,都會直接影響其免疫力。近十年不少有關腸道的研究,當中約八成的研究資金都投放在「益生菌與腸道健康」的研究上,可見「益生菌」是大家相當關注和重要的話題。

這些研究主要針對「益生菌群屬於甚麼品種及作用」,以及「益生菌的數量」兩個重點。腸道有充足的菌種和菌群,可幫助腸道生態平衡,從而令到免疫系統達至平衡狀態,提升免疫力,預防病菌入侵。腸道容易吸收營養,自然容易達到健康體魄,

 

為甚麼益生群的種類與數量,與人的健康有着密切的關係?

英國註冊營養師陳玉儀訪問:小朋友如何保持腸道健康,提升免疫力?

腸道的群菌和菌種,與我們的人體免疫力有着密切的關係。一些研究顯示若菌群處於健康狀態,可以在腸壁形成保護膜,防止壞菌入侵,發揮阻檔作用。有些壞菌種影響身體健康,若腸道的群菌處於健康狀態,可有效刺激免疫細胞抑壓及抵抗壞菌。

菌群的種類和數量,亦對於身體控制、平衡免疫系統有關鍵的作用。我們身體的免疫系統講求平衡,有些人的免疫系統反應過敏,便會出現濕疹、紅斑狼瘡症、牛皮癬等免疫系統失調病症。相反若免疫系統較差,則容易生病,或易有細菌入侵身體。

腸道有充足的菌種和菌群,可幫助腸道生態平衡,從而令到免疫系統達至平衡狀態。

 

營養師從哪些角度出發,判斷小朋友免疫能力好壞?

營養師會從以下五個方向,判斷小朋友所吸收的營養是否足夠去維持他們的免疫力和身體健康:

1. 小朋友成長進度,平時進食的營養素是否足夠他的成長?
2. 小朋友有沒有偏食、肚痛、容易肚瀉等問題,影響他的營養攝取?
3. 小朋友與其他小朋友相比,傷風感冒、氣管問題、眼睛耳朵發炎的情況會否較多?
4. 小朋友服藥後,會否比其他小朋友需要更多用藥、更多時間才能痊癒康復?
5. 參考小朋友的病歷。

補充益生菌,是提升小朋友健康免疫力的方法 ,亦有研究顯示,體內益生菌含量高有助預防蛀牙。

 

如何幫小朋友保持腸道健康?

1. 進食含益生菌的食物

小朋友和大人一樣,藉着補充益生菌保持健康狀態,這可以從進食食物或補充品達到。

2. 進食含豐富纖維食物

含有豐富益生菌的食物,多屬發酵食物,例如乳酸、乳酪、泡菜等。

另外想小朋友腸道健康,亦建議進食多些纖維及充足水份,幫助排便暢通。

纖維可分為水溶性纖維和非水溶性纖維:

水溶性纖維:幫助糞便排出體外
可溶於水,多見於水果、麥皮等,有助腸道蠕動,幫助排泄物排出體外,從而減低有害細菌逗留在腸道的時間;亦可與益生菌發酵,當中會製造短連脂肪酸,有助預防腸癌。

非水溶性纖維:增加排便量
多出現於蔬菜、果皮當中,增加排便量,幫助糞便形成健康的香蕉形狀態,令糞便容易排出體外;
另外,排便量增加可將腸壁和排泄物隔開,避免排泄物當中的壞菌對腸壁造成壞影響。

 

對於未能進食多元化種類食物的幼兒和嬰兒來說,如何補充益生菌和纖維?

英國註冊營養師陳玉儀訪問:小朋友如何保持腸道健康,提升免疫力?

幼兒的主要糧食是母乳,當中已富含母乳低聚糖,可幫助益生菌發酵,刺激腸道蠕動,製造短連脂肪酸,預防腸癌。近年亦有奶粉商研究出活性成分 MOS(Milk Oligosaccharides),當中含母乳低聚糖 HMO,能從腸道屏障,腸道菌群及免疫能力三方面支持寶寶免疫力。

母乳低聚糖 HMO 有許多不同品種,當中有科研特別針對兩種品種 2’-FL 及 LNnT 結合一起的效果。研究發現,與對比組相比,飲用此兩種 HMO 品種的嬰兒,於首四個月較少使用退燒藥,並於首 12 個月較少出現氣管問題及氣管發炎,以及較少需要使用抗生素。以上數據佐證母乳低聚糖 HMO 品種 2’-FL 及 LNnT 對初生嬰兒提升免疫力有一定幫助。

 

從營養師角度,幼兒與小朋友應避免進食哪些食物?

英國註冊營養師陳玉儀訪問:小朋友如何保持腸道健康,提升免疫力?

BB 與幼兒的腸胃非常幼嫩,在兩歲以前,營養師建議應避免進食以下食物:

0-6 月:以純母乳餵養為主
1 歲以上才建議開始飲用非配方全脂奶、蜜糖
2 歲以上才建議開始飲用低脂、脫脂奶

 

兒童日漸成長,會慢慢嘗試不同的食物。除了咖啡、茶等刺激性食物之外,以下幾種食物亦不建議多吃:

高脂食物:
比起澱粉質和蛋白質,脂肪是最難被消化的食物。高脂肪高糖粉食物,腸胃未發育成熟的幼童難以消化,增加腸胃的負荷。

高糖食物:
高糖份食物,例如汽水,會令小朋友容易出現蛀牙,其糖份和酸醶度影響之下,會侵食牙齒。至於果汁,雖然表面上比汽水「有益」,但部份果汁的糖份相當高,纖維量少,因為市面上售賣果汁的非水溶性纖維已被隔走,雖然其水溶性纖維對身體有益,但要注意果汁也不能飲太多,避免吸收太多糖份。

高脂食物,高糖食物對於小朋友的健康未必有即時危害,但一旦養成飲食習慣,便容易引致肥胖及一些慢性疾病例如糖尿的風險,長遠亦會影響健康和免疫力。

而且多食無益的食物之後,進食有益食物的比例便自然減少。好吃但無益的食物令小朋友胃口差,又會令小朋友進食有益食物的數量減少,自然不夠營養素不夠支撐成長需要,影響免疫能力,造成惡性循環。

多食幫助成長的食物,少食無益食物,道理就是如此簡單。

 

英國註冊營養師陳玉儀

英國註冊營養師陳玉儀

 

 

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