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本來身是90後 冰封27年胚胎誕生

本來身是90後 冰封27年胚胎誕生

近年女性的生育年齡延遲,令到「雪卵」成為我們認識的一項醫學療程。早在 20 多年前的美國,已經相當流行。

最近當地一對不孕夫婦,經由一個雪藏胚胎的志願團體「認領」了一個 1992 年雪藏的胚胎,這個孩子更於月前出世,成為世界上經歷冷凍時間最長的一個孩子。

相片的主角 Molly Gibson,她的胚胎在 1992 年 10 月冷藏,直至今年 2 月,她被美國田納西州的一對夫婦:Tina 與 Ben Gibson 認領,Molly Gibson 最近在一個多月前,足足延遲了 27 年來到這個世界。

EMBRYO DONATION CENTER

圖片來源:National Embryo Donation Centre

這個胚胎來自美國一個成立至今 17 年的慈善機構 National Embryo Donation Centre (簡稱 NEDC),她們蒐集一些由志願者捐出,未有使用的胚胎,在經過基因測試證明沒有遺傳疾病之後,就會儲存於 NEDC 的冷藏庫中,供不孕夫婦們認領。

早在 Molly 出生之前,這對夫婦已於 NEDC 認領了一個胚胎,並於 2017 年成功誕下一女。Tina 與 Ben 是一對不育夫婦,大約 5 年前,Tina 從雙親口中得知有 NEDC 這個機構,便申請認領胚胎。經過成功的人工受孕療程,Tina 於 2017 年誕下長女 Emma 後,直至今年,她再誕下二女 Molly。奇妙的是兩個胚胎是同一段時間來自同一個捐贈者,Emma 在冷凍 24 年後出生,而妹妹 Molly 就在 27 年後的 2020 年出生。

29 歲的 Tina Gibson 接受訪問時表示,她十分慶幸當年父母知道有 NEDC 這個組織,並告訴她領養胚胎這項服務,令她和 Ben 的家庭一再增添新成員,令這個家庭變得圓滿。

NEDC 不單止推行胚胎領養服務,更可讓領養者選擇是否與捐贈家庭聯繫。若他們希望這樣做,更可選擇每年以電郵通訊一次,以至如親戚交往一般的親密關係。

本來身是90後 冰封27年胚胎誕生

現時 NEDC 每年處理約 200 個領養個案,當中超過 95% 的領養父母被不育問題困擾。而領養胚胎並非免費,據 NEDC 官網顯示,整個過程由諮詢、配對,以至進行人工受孕療程,大約花費 7,500 美元(約 HK$58,500)但並不保證成功。若父母想再次嘗試人工受孕療程,花費是 4,000 美元(約HK$31,200)

NEDC 估計現時美國正在冷凍的胚胎大約有 100 萬個,在美國和世界各地都愈來愈普遍。自從 1984 年全世界第一宗人工受孕 IVF 於澳洲成功以後,三十多年來愈來愈多人選擇冷凍卵子、冷凍胚胎的方法控制生育時間。

Molly Gibson 冰封 27 年成功出世,證明了現時冷凍胚胎技術的先進程度,打破了女性生育年齡的「大限」。這項科技為人們帶來更多的選擇與可能性的同時,會否引伸出道德、人倫等具爭議性的問題?相信又是一個令人爭論不休的話題。