新手媽媽要知:《母乳餵哺歧視法》今年中正式生效

新手媽媽要知:《母乳餵哺歧視法》今年中正式生效
近年新手媽媽雖然愈來愈了解餵哺母乳對嬰兒的好處,但是在公共場所餵哺母乳,仍然會遇到不少困難,甚至遭遇歧視和白眼。今年 6 月 19 日,香港《母乳餵哺歧視法》將正式生效。

到底這項法例可以如何保障新手媽媽在辦公室需要擠奶、於公共場所餵奶的權益?作為僱主又應該如何保障員工的權益,有哪些重點需要注意?作為普通市民,又應該如何尊重新手媽媽在公共場所餵哺的權利?

我們特別邀得 GALL 的合夥人Nick Dealy (尼克迪)與法律分析師 Kritika Sethia (柯蒂嘉),為大家預先初步了解此項即將實施的法例。

香港《母乳餵哺歧視法》── 僱主和僱員應知道甚麼?

《性別歧視條例》(「條例)禁止歧視母乳餵哺的修正案(「修正案)將於 2021 年 6 月 19 日生效,表示香港在邁向包容方面取得重大進展。

我們總結了修正案對僱主的主要法律影響和要點。

適用性:防止母乳餵哺歧視的保障適用於:
a. 正在餵哺母乳的婦女,
b. 擠奶中的婦女,或
c. 用母乳餵孩子的婦女,(統稱為「母乳餵哺」)。

歧視行為

修正案生效後,直接和間接歧視、傷害他人、歧視行為和指示他人作出歧視將是非法的。母乳餵哺不需要是主要原因,只需要是較差待遇的原因之一。因此,如果僱主不允許處於哺乳期的僱員享有彈性工作時間,將構成母乳餵哺歧視,不僅因為僱主認為該僱員不宜因擠奶而騰出工作時間,而且因為僱主認為這會導致其他僱員要求更多休息時間。

直接歧視

在相同或類似情況下,處於哺乳期的員工相比不須母乳餵哺的同事受到的待遇較差。例如,如果僱員要求僱主允許她在午休時間使用辦公室的空房擠奶,但僱主拒絕該請求,並指該房間只能用於母乳餵哺以外的目的,則構成直接歧視。

間接歧視就是在沒有任何正當理由的情況下,僱主對所有員工施加了要求或條件,而哺乳期員工不太可能遵守這些要求或條件,並且由於無法遵守該要求或條件而遇到困難。例如,如果公司要求所有合夥人在工作時間期間需要額外休息,他們仍然必須確保他們每天的計費工作時間與所有其他合夥人相同。這要求可能對處於哺乳期及需要休息時間的合夥人帶來困難,並可能構成間接歧視,除非該要求是合理的。
新手媽媽要知:《母乳餵哺歧視法》今年中正式生效

傷害他人意思是,一個人因根據《條例》提起或嘗試對歧視者提起訴訟,或提供與此類訴訟有關的證據或資訊,而在類似情況下受到較差待遇。因此,如果哺乳期僱員因母乳餵哺歧視向平等機會委員會投訴,而僱主終止僱用,則可能構成傷害他人。

此外,歧視行為、迫使或指示他人作出歧視也是非法的。僱主亦可能因僱員的行為承擔替代責任,除非可以證明僱主採取了合理可行的步驟,防止僱員歧視母乳餵哺。

最佳行為和政策的關鍵要點

香港沒有法定義務提供母乳餵哺設施。可是,僱主最好審視和修訂其政策,以遵守修正案的新規定。僱主可考慮採取《對餵哺母乳女性的平等待遇有關僱傭及相關範疇的指南》中提到的措施:

新手媽媽要知:《母乳餵哺歧視法》今年中正式生效
提供設施:香港沒有法定規定提供母乳餵哺設施。然而,提供母乳餵哺設施的方式或拒絕提供設施可能構成歧視。明智的做法是,僱主可考慮現有的設施作合理調整,以提供一個互相包容的工作場所。例如,可以在多功能室內作餵哺安排(如屏障和支撐椅),以確保哺乳隱私。或者,僱主可以考慮允許僱員使用工作場所附近的照顧兒童設施。值得留意的是,廁所並不是衛生的哺乳場所。

為防範傷害他人的風險,建議僱主應建立機制,讓僱員在沒有受傷害威脅的情況下,提出與母乳餵哺歧視有關的疑慮。如大家對於新法例有任何疑問,也可以聯繫本文作者對新法例的權責作進一步了解。

GALL 的合夥人Nick Dealy (尼克迪)與法律分析師 Kritika Sethia (柯蒂嘉)

左起:GALL 的合夥人Nick Dealy (尼克迪)與法律分析師 Kritika Sethia (柯蒂嘉)

 

 

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