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許多父母可能都明白「餐桌如戰場」,要令孩子乖乖食飯,實在是一件不足為外人道的困難任務。孩子揀飲擇食、餐桌上的行為問題,不單止影響小朋友的營養吸收,如何好好令孩子吃一頓飯,成為了父母常常要面對的關鍵難題。

小朋友拒絕進食,未必是因為他們頑皮或者不聽話,可能是患想進食失調症(avoidant/restrictive food intake disorder 簡稱ARFID),如何判斷小朋友有沒有患上此症?如何可以幫助他們改善飲食習慣?父母又如何找到相關資訊和援助呢?

兒童患上進食失調症的主要症狀

孩子偏食不是他的錯!他可能患上進食失調症ARFID

根據 eatingdisorderhope.com 的資料,患有進食失調症的兒童可能會表現出各種飲食失調症狀,包括厭惡某些口味的食物、逃避食用某種顏色或質地的食物、因擔心窒息或嘔吐對進食產生恐懼、進食分量過少、食慾不振、和/或消化困難等。

患上進食失調症的兒童未必會暴瘦,但可能會因營養不足而出現發育不良、發育遲緩的狀況,令父母感到擔憂。

在許多情況下,患上進食失調症的兒童最初可能是從揀飲擇食開始,或堅持只食自己喜歡的食物,而且分量很少;若不予以正視,進食失調症的兒童偏食的情況會越來越嚴重。他們更可能因為害怕吃某些食物,或者害怕自己會「哽親」,完全拒絕吃正餐和零食。

對於患上進食失調症的兒童來說,在陌生人或陌生環境之下進食,可能也會令他們構成心理壓力。而最令人擔心是若父母不予以正視,小朋友挑食的情況會隨着時間久了越來越嚴重。

小朋友進食失調令到父母擔心他們的健康,幸而飲食失調的情況多數是獨立發生的。但若果進食失調症與其他精神健康問題如焦慮症同時出現的話,就會令事情變得更難處理。

進食失調症的應對與治療

孩子偏食不是他的錯!他可能患上進食失調症ARFID

若你確定小朋友可能患上進食失調症,應該即極尋求協助,以改善孩子的飲食狀況與身體健康。

在香港,有關兒童進食失調的資料不多,但在多年前,衞生署就做了一個有關青少年進食失調的情況的調查,發現情況並不罕見。香港衞生署在 2007 年一項以 893 名年齡介乎 12 至 18 歲的中學生為對象,並透過 EAT-26 作為評估工具的調查發現,有 22.1% 的受訪學生在該測驗中的得分為 > 20,顯示出現飲食失調情況,當中女學生和男學生的平均得分為 14.9 及 12.4,女學生得分較高,或多或少與「減肥文化」有關。

衞生署亦建議,家長和照顧者如果懷疑兒童患上進食失調症,或有患病的風險,應對他們予以關懷、支持和體諒。若家長懷疑仔女患上進食失調症,應徵詢家庭醫生的意見,以便及早診治或作出轉介。

 

了解更多

中醫治療兒童飲食失調 - (仁濟醫院網站資訊)

香港進食失調中心 - (香港中文大學醫學院)